31 mars 2020, Rome / Genève

« Des millions de personnes dans le monde dépendent du commerce international pour leur sécurité alimentaire et leurs moyens de subsistance. Alors que les pays prennent des mesures pour mettre un terme à l’accélération de la pandémie de Covid-19, il faut veiller à minimiser les impacts potentiels sur l’approvisionnement alimentaire ou les conséquences imprévues sur le commerce mondial et la sécurité alimentaire.

Lorsqu’ils agissent pour protéger la santé et le bien-être de leurs citoyens, les pays devraient veiller à ce que toute mesure liée au commerce ne perturbe pas la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Ces perturbations, notamment entraver la circulation des travailleurs de l’agriculture et de l’industrie alimentaire et prolonger les retards à la frontière pour les récipients alimentaires, entraînent la détérioration des denrées périssables et l’augmentation du gaspillage alimentaire. Les restrictions au commerce des denrées alimentaires pourraient également être liées à des préoccupations injustifiées concernant la sécurité sanitaire des aliments. Si un tel scénario devait se matérialiser, il perturberait la chaîne d’approvisionnement alimentaire, avec des conséquences particulièrement prononcées pour les populations les plus vulnérables et en situation d’insécurité alimentaire.

L’incertitude sur la disponibilité des aliments peut déclencher une vague de restrictions à l’exportation, créant une pénurie sur le marché mondial. De telles réactions peuvent modifier l’équilibre entre l’offre et la demande de denrées alimentaires, entraînant des pics de prix et une volatilité accrue des prix. Nous avons appris des crises précédentes que ces mesures sont particulièrement préjudiciables aux pays à faible revenu et à déficit vivrier et aux efforts des organisations humanitaires pour acheter de la nourriture à ceux qui en ont désespérément besoin.

Nous devons empêcher la répétition de telles mesures dommageables. C’est dans des moments comme celui-ci que la coopération internationale, et non la moindre, devient vitale. Au milieu des blocages du COVID-19, tous les efforts doivent être faits pour garantir que les échanges commerciaux circulent le plus librement possible, notamment pour éviter une pénurie alimentaire. De même, il est également essentiel que les producteurs et les travailleurs de l’alimentation au niveau de la transformation et de la vente au détail soient protégés afin de minimiser la propagation de la maladie dans ce secteur et de maintenir les chaînes d’approvisionnement alimentaire. Les consommateurs, en particulier les plus vulnérables, doivent continuer à pouvoir accéder à la nourriture au sein de leurs communautés dans le cadre de strictes exigences de sécurité.

Nous devons également veiller à ce que les informations sur les mesures commerciales liées aux denrées alimentaires, les niveaux de production, de consommation et de stocks alimentaires, ainsi que sur les prix des denrées alimentaires, soient accessibles à tous en temps réel. Cela réduit l’incertitude et permet aux producteurs, aux consommateurs et aux commerçants de prendre des décisions éclairées. Surtout, il aide à contenir les «achats de panique» et la thésaurisation des aliments et autres articles essentiels.

Il est maintenant temps de faire preuve de solidarité, d’agir de manière responsable et d’adhérer à notre objectif commun d’améliorer la sécurité alimentaire et la nutrition, et d’améliorer le bien-être général des personnes dans le monde. Nous devons nous assurer que notre réponse à Covid-19 ne crée pas involontairement des pénuries injustifiées d’articles essentiels et exacerbe la faim et la malnutrition. » 

Déclaration conjointe de QU Dongyu, Tedros Adhanom Ghebreyesus et Roberto Azevedo, Directeurs généraux de la FAO, de l’OMS et de l’OMC.